Le mot du mois MANIFESTATION...

 

Le mot du mois
MANIFESTATION

Manifestation  : associée aux grèves qui ponctuent l’opposition à la réforme Peillon des rythmes scolaires depuis plusieurs mois, elle tire son étymologie du verbe latin manifestare (de manus, main). Manifester apparaît en 1120 et signifie faire connaître publiquement. Le manifeste naît peu après pour désigner quelque chose que l’on peut saisir avec la main (au sens littéral ou non). Écrit public (de l’italien manifesto) en 1574, il ne prendra son sens politique qu’en 1868.

Pour revenir à la manifestation, elle est d’abord théologique (bas-latin manifestatio, 1180) : c’est le moyen par lequel un dieu devient sensible pour les mortels – manifestation divine eut été alors un pléonasme ! Politique en 1848 (Proudhon parle en 1849 de manifestation et de contre-manifestation[1]), elle prend très progressivement la forme de la manif que nous connaissons aujourd’hui, conséquence de la grève (les ouvriers quittent l’usine pour investir l’espace public) ou moyen d’action de la grève ; il faut attendre 1909 pour qu’une manifestation soit autorisée à Paris ; ce n’est qu’en 1935 qu’un décret-loi reconnaît le droit de manifester en le réglementant2 ; la manifestation ne devient qu’en 1952 une action collective pour exprimer publiquement ses revendications ou une opinion.3
Quand elle aboutit à la prise en compte des revendications et à leur satisfaction, elle peut alors être de joie… C’est l’espoir des manifestants des 14 novembre et 5 décembre. Leur message est clair : oui à une réforme des rythmes scolaires, non à celle imposée par Peillon et consorts, qui détruit l’École et fait la part belle aux inégalités territoriales, sans prise en compte ni de l’enfant, ni des personnels !
Henri BARON

[1] In La Voix du Peuple du 5 novembre 1849
2 Décret-Loi du 23 octobre 1935
3 Lire pour plus de détails : Danielle Tartakowsky, Les manifestations de rue en France : 1918-1968, Publications de la Sorbonne, coll. Histoire de la France au XIXe et XXe siècle, no 42, Paris, 1997 et, sous la direction de Danielle Tartakowsky, Paris Manif - Les manifestations de rue à Paris de 1880 à nos jours, Presses universitaires de Rennes, 2011